Funcionamiento normal de la vejiga

Los riñones producen orina que va hacia la vejiga. Cuando orinas, la orina sale por una abertura ubicada en la parte inferior de la vejiga y fluye hacia el exterior por un tubo denominado «uretra». Las mujeres tienen el orificio de la uretra ubicado exactamente arriba de la vagina. Los hombres tienen el orificio de la uretra ubicado en la punta del pene.

Cuando la vejiga se llena, las señales nerviosas enviadas al cerebro finalmente desencadenan la necesidad de orinar. Al orinar, las señales nerviosas coordinan la relajación de los músculos del suelo pélvico y los músculos de la uretra (músculos del esfínter urinario). Los músculos de la vejiga se tensan (contraen) y, de este modo, expulsan la orina hacia afuera.

Contracciones involuntarias de la vejiga

La vejiga hiperactiva se da cuando los músculos de la vejiga comienzan a contraerse involuntariamente, aunque el volumen de orina almacenado en la vejiga sea bajo. Esta contracción involuntaria genera la necesidad urgente de orinar.

Existen diversas afecciones que pueden contribuir a causar los signos y síntomas de la vejiga hiperactiva, por ejemplo:

  • Trastornos neurológicos, como los accidentes cerebrovasculares y la esclerosis múltiple
  • Diabetes
  • Medicamentos que causan un aumento rápido en la producción de orina o que deben tomarse con mucho líquido
  • Infecciones agudas de las vías urinarias que pueden ocasionar síntomas similares a los de la vejiga hiperactiva
  • Anomalías en la vejiga, como tumores o cálculos
  • Factores que obstruyen la salida de la vejiga: agrandamiento de la próstata, estreñimiento o cirugías anteriores para tratar otros tipos de incontinencia
  • Consumo excesivo de cafeína o alcohol
  • Deterioro de la función cognitiva debido al envejecimiento, que puede impedir que la vejiga interprete correctamente las señales enviadas por el cerebro
  • Dificultades para caminar, que pueden generar urgencia urinaria si no puede llegar al baño rápidamente
  • Vaciamiento incompleto de la vejiga, que puede ocasionar síntomas de vejiga hiperactiva al quedar poco espacio para almacenar orina

La causa específica de la vejiga hiperactiva puede desconocerse.

Fuente: mayoclinic.org

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